La Vitamina B3 o Niacina

La vitamina B3, cuyo nombre es Niacina o también, ácido Nicotínico o vitamina PP, es una vitamina hidrosoluble que forma parte del complejo B.

Actúa en el metabolismo celular, se absorbe, pero no se almacena y la que no es utilizada es eliminada por la orina.

Es esencial en el metabolismo energético de la célula, así como en la reparación del ADN.

La designación como vitamina B3 también incluye a sus amidas: la nicotinamida o niacinamida, por ejemplo.

La Niacina tiene como función esencial la eliminación de sustancias químicas tóxicas del organismo y la participación en la producción de las hormonas esteroideas que son sintetizadas por la glándula suprarrenal, tanto las hormonas sexuales como las hormonas relacionadas con el estrés.

La vitamina B3 fue la tercera en ser descubierta entre las pertenecientes al complejo B en 1867. Se descubrió gracias a una oxidación de la nicotina, y se la denominó ácido nicotínico, pero para no crear confusión se le dio el nombre de Niacina.

Las investigaciones se alargaron durante casi un siglo y, en 1947, se descubrió que el tejido animal era capaz de convertir el Triptófano, tan importante para el sueño, en vitamina B3. Pero, aunque el hígado es capaz de transformarlo, se necesita una cantidad muy elevada, para que pueda obtener la cantidad necesaria diaria. No queda otra que ingerirla.

Carencias de vitamina B3

También es conocida, aunque menos, como vitamina PP. Este nombre se lo debe a la Pelagra, justamente una peligrosa enfermedad casi erradicada cuya causa es el déficit de vitamina B3 y que causa problemas de sueño, cansancio, piel áspera y enrojecida, entre otros síntomas.

Además de la Pelagra, su carencia también provoca intolerancia al frío y la lentitud del metabolismo.

Propiedades de la Vitamina B3

La vitamina B3 o Niacina participa en las reacciones que generan energía gracias a la oxidación bioquímica de hidratos de carbono, grasas y proteínas.

Sus amidas son fundamentales para utilizar la energía metabólica de los alimentos.

Participa en la síntesis de algunas hormonas

Es fundamental para el crecimiento

Mantener ciertas funciones biológicas

Mantener en buen estado el sistema nervioso

Es capaz de producir neurotransmisores

También mejora el sistema circulatorio relajando los vasos sanguíneos

Mantener la piel sana, sobre todo la expuesta al sol

Estabiliza la glucosa en la sangre

Restaura el ADN celular

 

Fuentes de vitamina B3

Predominantemente en las plantas, aunque una de sus amidas se encuentra en animales.

Se encuentra principalmente en:

 La levadura

El hígado

Las aves, sobre todo sin grasas como el pollo.

Las carnes sin grasa

Los frutos secos

Las legumbres.

Su precursor, el triptófano, se encuentra abundantemente en la carne, la leche y los huevos.

Necesidades diarias de vitamina B3

La ingesta diaria recomendada de niacina es de:

Niños: 2 a 12 mg/día

Mujeres adultas: 14 mg/día

Mujeres embarazadas y lactantes: 18 mg/día

Hombres adultos: 16 mg/día

 

 

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